KT ‘AI 특급인재’ 모시기, 세계적 로봇공학자 ‘데니스홍’ 영입

2021.01.25 11:21:23 / 최민지 cmj@ddaily.co.kr

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[디지털데일리 최민지기자] 구현모 KT 대표가 디지털플랫폼기업(디지코, DIgico)로 도약하기 위해 인공지능(AI) 특급인재 확보에 총력전을 펼쳤다.

KT는 세계적 로봇공학자 데니스 홍 미국 로스앤젤레스 캘리포니아대학(UCLA) 교수를 자문으로 영입했다고 25일 밝혔다. AI 권위자 한보형 전기정보공학부 교수도 자문으로 위촉했다. 동시에 1980년대생 배순민 상무를 신설 AI2XL(AI To Everything Lab)연구소장으로 선임했다.

세계적인 AI 석학 영입은 ABC(인공지능, 빅데이터, 클라우드) 영역에서 독보적인 리더십을 원하는 구현모 대표 의지가 반영됐다. KT는 스마트한 젊은 인재 영입과 집중적인 투자로 미래 성장 엔진인 AI 분야에서 일류(Top Tier) 기업으로 거듭난다는 전략이다.

구현모 대표는 “KT는 세계적인 AI 석학과 함께 첨단 기술에 혁신성을 배가하고, 신사업 이해도를 높여 1등 디지코로 도약하겠다”며 “고객 삶을 더 가치 있게 만드는 기술과 사업에 집중하고, 판교‧분당‧양재로 이어지는 R&D 상생 삼각벨트가 대한민국 산업 전체의 승수효과를 높이는 역할을 할 수 있도록 하겠다”고 강조했다.

데니스 홍 미국 로스앤젤레스 캘리포니아대학(UCLA) 교수.(사진제공 KT)


◆데니스 홍, KT와 미래 위한 동행 결정=데니스 홍 교수는 KT의 로보틱스 기술 경쟁력을 글로벌 최고 수준으로 끌어올려야 한다는 구 대표의 뜻에 공감해 KT와 함께 하기로 결정했다. 데니스 홍 교수는 로봇사업 전반에서 자문 역할을 하며, 로봇 스타트업 대상 공모전에서 심사와 컨설팅 등 국내 로봇산업 시장을 키우는 역할을 맡게 된다.

데니스 홍 교수는 미국 국립과학재단(NSF) ▲젊은 과학자상 ▲GM 젊은 연구자상 ▲미국자동차공학회(SAE) 교육상 등을 수상한 석학이다. 세계적인 과학전문지 ‘파퓰러 사이언스(Popular Science)’가 선정한 ‘젊은 천재 과학자 10인’에도 이름을 올렸다. 미국 항공우주국(NASA) 제트추진연구소와 버지니아공대 기계항공공학과 교수 및 로멜라(RoMeLa) 로봇연구소장을 거쳐 현재는 UCLA 로멜라의 로봇매커니즘 연구소장을 맡고 있다.

한보형 교수는 AI 최신기술 연구개발 및 딥러닝 연구, AI와 기계학습과 관련해 사회적·윤리적 이슈를 해결할 수 있는 기술개발 방향에 대한 자문역을 담당한다.

한 교수는 서울대에서 컴퓨터공학 학사 및 석사 학위를 취득하고 미국 메릴랜드 주립대에서 컴퓨터과학 박사 학위를 받았다. 한 교수는 지난 2015년 인공지능 패턴인식 분야의 국제학회 ICCV 객체추적 알고리즘 대회에서 1등을 차지했다. 2018년 구글이 선정한 ‘AI 집중연구어워즈’를 수상했고, 현재까지 3년째 공동 연구를 진행하고 있다.

배순민 KT AI2XL 연구소장(사진제공 KT)


◆1980년대생 여성 연구소장 발탁, 젊은 피 수혈=이와 함께 KT는 1980년대생 연구소장을 발탁해 혁신과 창의성을 겸비한 젊은 피를 수혈했다. 배순민 박사는 융합기술원 내 신설되는 AI2XL연구소장을 맡아 AI 1등 기술화를 위한 전략을 제시해 KT가 디지털플랫폼기업으로 성장하는데 중추적 역할을 담당한다.

배순민 소장은 한국과학기술원(KAIST)에서 컴퓨터사이언스 학과를 졸업하고, MIT에서 석박사 학위를 받았다. 이후 삼성테크윈과 네이버에서 로봇, CCTV, 비디오, 아바타 AI 연구개발을 주도했다. 배 소장은 비전 AI 전문가로 AI 총괄전략과 질적 성장을 위한 다각적 청사진을 제시할 예정이다. 비전 AI는 인간의 시각적 인식 능력을 재현한 인공지능이다.

아울러, KT는 AI·DX융합사업부문 AI 로봇사업단장으로 ABB코리아에서 로보틱스사업부를 거쳐 사업부 총괄을 역임했던 이상호 총괄을 영입했다. 이상호 단장은 AI 로봇사업 사업모델과 상품개발을 담당한다. 고객 삶의 변화를 이끄는 서비스 플랫폼을 개발해 KT 신성장동력을 확보하는 역할도 수행한다.

◆양재-판교-분당, R&D 상생 삼각벨트 구축=·KT는 벤처와 스타트업 상생 생태계 조성과 디지털 뉴딜 사업 육성을 위해 양재-판교-분당에 연구개발(R&D) 상생 삼각벨트를 구축한다. AI를 중심으로 빅데이터, 클라우드, 디지털 헬스케어 등 첨단 ABC 기술 요람으로 키운다.

경기도 성남시 수정구에 위치할 판교신사옥은 KT 미래 융합기술을 개발하고 실증하며, 벤처·스타트업과 협업하는 상생의 공간으로 자리매김할 것으로 기대된다. KT는 우수한 기술을 보유한 벤처기업과 스타트업 육성을 위해 사무공간을 최대 10년간 무상 임대한다. 판교신사옥 전체 업무공간의 20% 수준이다. KT는 글로벌 진출을 위한 기회를 제공하는 한편, 기업 간 네트워크 활성화 유도, KT ABC사업 연계 컨설팅 등을 지원한다. 판교신사옥 준공은 내년 하반기 예정이며, 입주는 오는 2023년 1분기에 진행된다.

KT R&D 사업을 전담하던 KT 우면연구센터는 미래 성장산업을 선도할 기반 기술개발을 총괄한다. 판교 신사옥에 입주하는 벤처기업과 스타트업 대상으로 5G 오픈랩 등 테스트베드 프로그램도 제공한다. KT 분당 본사 타워는 차세대 AI 영상음성 인식 및 분석기술과 빅데이터를 기반으로 한 최적의 판단을 예측하는 데이터 인텔리전스 등 AI 원천기술 확보를 지원한다. 사내외 AI 인재 양성을 위한 교육 특화 공간으로도 활용된다.

<최민지 기자>cmj@ddaily.co.kr


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