[디지털데일리 최민지기자] SK텔레콤이 인공지능(AI) 스피커를 통해 독거 어르신을 돕는 ‘인공지능 돌봄’ 서비스를 확대하려면 정부와 광역단체, 지자체가 함께하는 모델을 구성해야 한다고 강조했다.

이준호 SK텔레콤 SV추진그룹장<사진>은 9일 서울 중구에 위치한 삼화타워에서 열린 기자간담회를 통해 “인공지능 돌봄 사업에 참여하는 지자체가 늘어나면서 한정된 예산 내 문제가 발생하게 된다”며 “기초단체에서 열악한 예산으로 사업을 하려니 힘들어, SK텔레콤이 부담을 줄이고 있다. 광역단체와 정부까지 들어온다면 더 부담을 덜 수 있을 것”이라고 말했다.

SK텔레콤은 지방자치단체, 사회적 기업 행복한에코폰과 함께 독거 어르신 대상 인공지능 돌봄 시범서비스를 진행하고 있다. 이를 위한 SK텔레콤은 30억원 예산을 편성했다. 지자체 8곳 2100여명의 독거 어르신을 대상으로 사업을 전개하고 있고, 실제 3명의 어르신이 위급상황에서 AI 스피커를 통해 위험한 순간을 모면할 수 있었다.

독거 어르신의 외로움과 고독감을 달래고, 비상 상황에 대응하는 역할을 하는 인공지능 돌봄 서비스를 확대하기 위해서는 예산문제가 해결되고 법‧제도 개선이 이뤄져야 한다. 전국의 독거 어르신이 인공지능 돌봄 서비스를 받기 위해, 더 많은 예산 집행권을 가진 광역단체와 정부가 참여해야 한다는 것이다. 현재는 기초단체만 이 사업에 포함돼 있다.

정부가 인공지능 돌봄 사업을 통해 독거 어르신 복지를 향상시킬 경우, 사업 입찰을 통해 SK텔레콤뿐 아니라 더 많은 정보통신기술(ICT) 사업자를 끌어올 수 있으며 전국의 독거 어르신에게 혜택이 돌아가게 된다.

이준호 그룹장은 “SK텔레콤의 역할은 기술을 제공하는 것으로, 효율적으로 관리할 수 있도록 시스템을 구축하고 유지보수하고 있다”며 “처음에는 SK텔레콤과 지자체가 각각 6:4 비율로 비용을 부담했으나, 참여하는 지자체가 늘어나면서 지자체와 협력기관에서 비용을 더 집행하고 있다”고 설명했다.

이어 “움직임 센서를 부착해 실시간으로 상태를 파악하는 방안도 마련하려 했으나 지자체 예산 문제가 있었다”며 “정부와 광역단체가 참여해 이 사업을 확산한다면, SK텔레콤뿐 아니라 다양한 사업자들이 들어올 수 있을 것”이라고 덧붙였다.

이와 함께 AI 스피커를 통해 돌봄 서비스를 헬스케어 영역까지 넓히려면 제도개선이 선행돼야 한다. 현재는 개인정보보호법으로 인해 데이터 사용에 제한이 많다.

이 그룹장은 “개인정보를 활용하기 어렵고, 동의해도 제한이 많다”며 “혈당관리를 이 사업에 접목하고 싶었는데, 기기와 시험지 구입 등 비용이 많이 드는 문제까지 겹쳐 아직까지 못하고 있다. 질병이나 건강관리의 경우, 비식별 조치를 통해 개선하는 부분은 찾을 수 있을 것”이라고 부연했다.

또 “이르면 올 가을 광역지자체와 중증장애인‧사회적약자를 위한 헬스케어 접목 돌봄 서비스를 시작할 것”이라며 “음성으로 호출하지 않아도 생체신호만으로 119를 부를 수 있도록 헬스케어 업체와 협업할 예정이다. 기술이 이웃이 되고 복지가 되는 모델로 도입하려고 협의를 많이 하고 있다”고 말을 보탰다.

한편, SK텔레콤은 오는 9월 행정구청 관내 이벤트와 복약지도 등을 안내하는 ‘행복소식’, 서울대와 팟캐스트로 제작한 건강‧의학상식 콘텐츠, 보라매병원과 치매예방을 위한 인지훈련 향상 게임을 추가 제공할 방침이다.

<최민지 기자>cmj@ddaily.co.kr


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